Portmeirion : que se passe-t-il lorsqu’un architecte \” fou \” s’en tire ?

C’était le rêve (ou le délire) d’un architecte devenu réalité, un endroit tellement martien qu’il a attiré l’attention de Frank Lloyd Wright et de nombreuses célébrités qui l’ont visité. Au fil des années, Portmeirion Village est devenu une station balnéaire de luxe. Aujourd’hui, avec pas moins de 250.000 visiteurs par an, est l’un des voyageurs incontournables du Pays de Galles

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Regardez la photo ci-dessus. Portofino ? La Riviera italienne ? Un coin de la Méditerranée ? Non, ça ne l’est pas. C’est le nord du Pays de Galles où l’on sait que le vert, la pierre et l’ardoise prédominent. Sauf à Portmeirion, qui est l’exception.

Cette villa est un monde à part. Avant de devenir un hôtel, personne n’avait jamais vécu ici. Ce n’était pas l’intention de son créateur, le vétéran de la Seconde Guerre mondiale et architecte autodidacte Sir Clough Williams-Ellis (1883-1978), connu pour son slip et ses chaussettes jaunes. Portmeirion était son fantasme, un rêve devenu réalité. Il a attendu 20 ans avant de trouver le bon endroit pour le créer “, explique Viajes Meurig Jones, directeur de l’événement chez Portmeirion. “Construire cet endroit était la façon dont il enseignait son travail.” Williams-Ellis acheta ce coin de Snowdonia pour 5,000 livres et demanda à une banque en 1925 et au cours des cinq décennies suivantes le rendit étonnant.

Nous avons une colline face au grand estuaire du Dwyryd dominée par un étrange panthéon, un clocher, un point de vue art déco, une pagode, un manoir victorien, des colonnes corinthiennes, des balustrades, des fontaines et des sculptures partout et des maisons de stuc et de couleur avec lesquelles Williams-Ellis a rendu hommage au Portofino de sa mémoire. Tout est anachroniquement ancré dans la montagne. “Il a mis la topographie du terrain et la nature de l’environnement au service de l’architecture “, explique Jones.

Portmeirion a maintenant 58 chambres et 13 appartements , ainsi que des magasins, restaurants et cafés. Tout est intégré dans la fantaisie architecturale de la villa et de ses jardins : 28 hectares de forêt parsemés de rhododendrons géants . Vous devez faire très attention aux nombreux trucs visuels que Williams-Ellis a utilisés. De fausses fenêtres aux façades qui semblent usées par le temps, même si elles sont fraîchement peintes. Ou des bâtiments qui, d’un côté, ressemblent à une chose et en sont une autre, cela dépend de quel côté vous regardez, “puisque vous ne voyez jamais les deux côtés en même temps”, explique Jones.

Le village est ouvert au public tous les jours et il est possible de faire une visite guidée où sont découvertes toutes les parties Williams-Ellis, ainsi que l’origine de nombreuses pièces que l’architecte a rassemblées dans tout le Royaume-Uni et qui constituent aujourd’hui cette mosaïque fantaisiste qui attire des célébrités depuis des décennies . Des acteurs hollywoodiens tels que Liam Neeson et Jude Law au duc de Windsor lui-même et même à un architecte célèbre : Frank Lloyd Wright , qui a visité Portmeirion en 1956 et loin de s’effrayer était admiré. “Vous êtes mariée à un architecte “, a-t-elle dit à l’épouse de Williams-Ellis, soulignant son appréciation pour le travail et la passion du créateur de Portmeirion.

Il y a eu une autre étape clé dans l’histoire de ce lieu qui l’a propulsé au rang de star au Royaume-Uni. Et c’est ici qu’a été filmée exactement il y a 50 ans The Prisoner , une série culte qui compte encore aujourd’hui des milliers de fidèles. A tel point qu’il y a chaque année un festival de musique appelé Number 6, le protagoniste de la série interprétée par l’acteur Patrick McGoohan. Des groupes comme Pet Shop Boys, Beck et Belle & Sebastian ont défilé durant cet événement. Sir Clough Williams-Ellis n’aurait certainement pas pu imaginer que Portmeirion deviendrait la station qu’elle est aujourd’hui, avec 250.000 visiteurs par an, sans doute l’une des destinations les plus populaires du Pays de Galles.

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