C’est l’hôtel de Barcelone dont tout le monde parlera cet automne.

Le premier hôtel de Ian Schrager arrive en Espagne, créateur du mythique Studio 54 et inventeur de l’hôtel boutique. Nous lui avons parlé des pièges de l’hôtellerie, comment combattre Airbnb et pourquoi la nouvelle Barcelona Edition, fruit de sa collaboration avec Marriott, va devenir le nouveau’must’ de Barcelone

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Ils appellent ça les Steve Jobs de l’industrie hôtelière. Au cours des 30 dernières années, Ian Schrager (New York, 1946) a su réinventer l’entreprise à plusieurs reprises. Sa première pièce fut les Morgans de New York. C’était en 1984 et le premier hôtel boutique est né . Beaucoup d’autres suivront. Sa légende, cependant, a commencé à être écrite à la fin des années 1970 lorsque Schrager et son ami Steve Rubell ont créé Studio 54 . Le sexe, la drogue et une liste d’invités avec des noms tels que Andy Warhol, Liza Minelli, Truman Capote ou Donald Trump ont donné une renommée planétaire à cet album temple. Une autre fin abrupte : Rubell et Schrager se sont retrouvés derrière les barreaux pour évasion fiscale. Trente ans plus tard, après avoir obtenu la grâce présidentielle, Schrager continue de faire plus ou moins la même chose. Anna Wintour dit toujours que le New-Yorkais est “un talent naturel pour faire vibrer ce qui se passe dans la culture”.

Que faites-vous exactement aujourd’hui, Monsieur Schrager, “Design espaces uniques et originaux où les gens se sentent bien et peuvent s’amuser, travailler et dormir. Je suis directeur artistique, explique le New Yorker. Vêtu d’un t-shirt blanc et d’un blazer foncé, ce qui est évident, c’est que cette expression vivante et curieuse sur son visage lui enlève de nombreuses années.

A apporté à Barcelone son dernier projet, le Barcelona Edition , la nouvelle pousse de la marque Marriott lifestyle inaugurée la semaine dernière sur le marché Born, juste derrière le Santa Caterina. C’est la septième édition derrière New York, Miami, Londres et les autres que Schrager “conceptualise” pour la chaîne américaine.

Ce sont tous des hôtels armés de design, celui-ci avec la participation de Lázaro Rosa-Violán, où le confort et l’environnement personnel sont pris en charge de manière obsessive. “Dans chacun d’eux, il y a des éléments unificateurs, comme le style et le bon goût, qui sont l’ADN de la marque, mais chaque édition occupe une place physique différente, a des concepteurs différents et est dans une ville différente. Par définition, ils doivent être différents, ce qui m’intéresse”, explique le hôtelier assis à côté d’une table de billard dans la salle de punch, un cocktail et punch bar servi dans des bols en argent vintage mélange, par exemple Chardonnay, rhum, passion fruit et lavande.

Nous vérifions que l’hôtel possède tous les ingrédients de l’univers Schrager. Des bars sophistiqués (trois) où les voyageurs et les locaux se rencontrent ; une offre gastronomique de première classe, signée par Sebastián Mazzola , ancien directeur créatif du Groupe Adrià ; un lieu conçu pour de longues soirées nocturnes appelées Cabaret, où djs et interprètes de renommée internationale jouent.

Sans parler de la petite piscine au dernier étage, entre bougainvilliers et autres plantes méditerranéennes ; et plus de détails, comme l’odeur officielle du thé noir ou les aménagements français de Le Bon. Et le plus important, un lobby reideado , vivant, où l’activité sociale est concentrée. C’est le lobby, dit Schrager, qui sauvera l’hôtellerie de l’économie commune. “J’ai toujours dit qu’avec Airbnb, l’industrie était un peu dans le déni. Dix ans plus tard, regarde. La seule façon de rivaliser avec Airbnb est avec une autre bonne idée . Nous devons essayer d’offrir ce qu’ils ne peuvent pas faire : créer des espaces communs passionnants où les gens peuvent se réunir, rencontrer d’autres personnes et socialiser.

Schrager a commencé à travailler sur ce projet il y a deux ans. “Je suis allé à Barcelone à plusieurs reprises, mais j’apprécie le processus d’élucidation de chaque destination : plonger dans les archives et trouver les particularités de chacune d’entre elles. Il est important que l’hôtel évoque l’esprit de la ville , mais de manière subtile. Un de ces détails mentionnés sont les pâtes qui reçoivent l’invité dans la chambre qui imitent le trencadís ou des morceaux de la mosaïque qui dessinent la couverture spectaculaire de Santa Caterina. Outre le modernisme, il existe de nombreuses autres références artistiques, de la céramique d’inspiration picasso aux meubles créés par Dalí et Gaudí.

Les cent chambres ont en commun les photos de Chema Madoz et de la chaise Gaulino d’Oscar Tusquets. “Je n’ai aucun problème à faire quelque chose de provocateur tant que ça marche bien “, dit Schrager. “Ce qui distingue le trendy de l’original et provocateur, c’est l’exécution. S’il est bien exécuté, il passera l’examen du temps et vieillira bien”.

Pour le hôtelier , le design est comme les effets spéciaux au cinéma. Ils peuvent améliorer une cassette, mais ils ne vont pas transformer un mauvais film en un bon film. Pour moi, le design n’a qu’une seule raison d’être : mettre les clients à l’aise.

Les autres chaînes hôtelières s’inspirent de son style depuis des années, ça ne vous dérange pas ? “Chaque fois que quelque chose est bien fait, il est rapidement copié et la plupart du temps, ce sont des copies banales. Les hôtels-boutiques, aujourd’hui appelés style de vie hôtels ont les mêmes problèmes. Tout le monde commence à ressembler à la même chose à nouveau mais avec des couleurs différentes . C’est le même piège dans lequel l’industrie est tombée par le passé.

Schrager soutient que l’idée devrait être renouvelée et qu’il faudrait y contribuer plutôt que de l’exploiter. “Mais il y a quand même de bonnes versions, peut-être plus en Europe qu’en Amérique, et je pense que l’industrie a changé. Aujourd’hui, toutes les grandes compagnies hôtelières fabriquent des hôtels moins génériques ou, du moins, elles essaient de faire quelque chose de différent. Le public en bénéficiera.

| Plus d’informations : L’édition de Barcelone (Av. de Francesc Cambó, 14 ; www.editionhotels.com/barcelona) compte 100 chambres, trois bars, un restaurant, un cabaret lounge, une piscine et une salle de sport. A partir de 380 euros la nuit.

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